Paseando por Berlín en Trabi

El Trabant es un automóvil incomodo, feo, contamina demasiado y ha sido descrito muchas veces como „bujía con techo“, pero recorrer Berlín, la ex-ciudad de los espías, en estos pequeños automóviles de la antigua RDA es toda una experiencia.

El nombre Trabant significa satélite y se dice que el nombre de estos autos está inspirado en el satélite soviético Sputnik 1, el primer satélite artificial lanzado y puesto en órbita con éxito el 4 de Octubre de 1957. Mientras que el primer Trabant en dejar la fábrica VEB Sachsenring Automobilwerke Zwickau en Sajonia fue el 7 de Noviembre del mismo año.
Originalmente la idea de la creación de los Trabants fue crear una motocicleta de tres ruedas, usando un diseños de preguerra. El resultado fue un automóvil de muy bajo costo, con un motor de dos cilindros y una carrocería de materiales reciclados llamadas Duroplast o Fenoplast (resina fenólica), una mezcla de los residuos de las fábricas de algodón de la Unión Soviética con los residuos de las fabricas químicas de la RDA. El Fenoplast resultó ser un material muy durable, al igual que los Trabi, que tenian una vida útil de 28 años.
Estos vehículos casi no sufrieron cambios durante sus más de trés décadas de producción, a pesar de que los diseñadores e ingenieros de la RDA intentaron reemplazar el Trabant P601 creando nuevos prototipos más sofisticados. Pero todos fueron rechazados debido a que los prototipos necesitaban de más materias primas que ya eran escasas en Alemania oriental.

Durante el verano de 1989, después de que los húngaros tiran abajo el Telón de acero, miles de alemanes orientales con sus Trabis llenos de sus pertenencias, emprenden su peregrinación a Hungria para pasar a Europa occidental y llegar a la República Federal Alemana. Este hecho se conoció como “el sendero de los Trabi” y fue uno de los grandes símbolos de la caída del sistema socialista y del bloque soviético.
La producción de estos emblemáticos automóviles se dio por terminada en 1991 cuando la fabrica en Mosel (Zwickau) fue vendida a Volkswagen AG.

Con el paso del tiempo los Trabant se han convertido en autos de colección que se han ganado el afecto de la gente. Hoy se puede disfrutar de carreras de trabi o bien ver diseños de muebles con piezas de su carrocería. Pero de todas la formas de mantener vivos a estos históricos vehículos, mi favorita es conducirlos por la antigua Berlín oriental y pensar en como ha cambiado esa mitad de la ciudad en tan sólo dos décadas. De ser una ciudad gris, con un feo Muro que los separaba de sus familiares y de la libertad, a ser una ciudad llena de vida, colorida e incluso irreverente.
Hay que imaginar a las primeras personas que llegan a Europa occidental en sus Trabants, con la esperanza de una nueva vida, de encontrar a sus familiares, de conocer la libertad de viajar y la libertad de expresión… y lo que debe haber sido para ellos ir por las autopistas occidental y ver pasar, a toda velocidad, automóviles Mercedes Benz, Porsche y BMW entre otros. O la emoción de tirar abajo el Muro y cruzar los puntos de control con sus Trabis para celebrar con los berlineses occidentales por primera vez después de 28 años de división.

Como dije al principio, los Trabant son feos, de colores aburridos y muy incómodos de conducir, pero están llenos de emoción, por que ellos fueron testigos de la nueva esperanza que trajo al mundo entero la caída del Muro de Berlín.

Una visita obligatoria: Berliner Dom

Después de muchos año, este martes he vuelto a visitar la hermosa Berliner Dom y he disfrutado enormemente recorriendo sus espacios, leyendo sus historias y a pesar de los cientos de escalones y el frío viento que corría, subiendo a su cúpula para admirar la hermosa vista en 360° del centro histórico de Berlín.
Una de las cosas más interesantes de este templo es que no la podemos llamar Catedral de Berlín, lo cual siempre es difícil de explicar. Primero que nada, este edificio pertenece a una congregación de 1500 personas y no a la ciudad de Berlín. Es por esta razón que para visitarla hay que pagar una entrada de 7€ por persona para poder darle al edificio la manutención que necesita y que tiene un costo aproximado de 15000€ diarios!
Otra razón por la cual no debemos llamarle catedral es por que es un templo protestante y no católico. En torno al altar, a su derecha e izquierda, podemos ver las esculturas en piedra arenisca de los grandes reformistas europeos: Zwingli, Calvino, Melanchthon y por su puesto Lutero.
Este Duomo de Berlín fue construido sobre una pequeña catedral barroca en la época del kaiser Guillermo II e inaugurada en 1905. Gran parte del altar principal es original de la catedral anterior. Durante la segunda guerra mundial sufrió grandes destrozos y el más grande fue en 1944 cuando una bomba incendiaria cayó directamente en la cúpula y la destruyó. La cúpula se quemó por completo y al derrumbarse destruyó gran parte del interior de la iglesia y sus tumbas.
El Duomo quedó sin cúpula hasta que en 1975 empezaron los trabajos de reconstrucción que fueron completamente terminados recién en el año 2002.
Cuando uno visita este lugar debe poner especial atención en las ventanas del Altar. Son tres ventanas y representan el nacimiento, crucifixión y resurrección de Jesús. Estas ventanas están iluminadas solo por luz natural, por lo cual es recomendable visitar el Duomo cuando aún es de día.
Del mismo artista de las ventanas, Anton v. Werner, tenemos los ocho mosaicos de la cúpula que son realmente hermosos.
Y de todo el Duomo mi lugar favorito es el angosto pasillo exterior alrededor de la cúpula. Para llegar allí se debe subir 270 escalones, pero la vista es una gran recompensa.

Estadio Olímpico de Berlín

Debo reconocer que no soy fanática del Fútbol, rara vez veo un partido o me intereso por algún equipo, pero un lugar que me encanta visitar es el Estadio Olímpico de Berlín.
Claro, cuando uno dice „Estadio Olímpico de Berlín“ lo primero que se viene a la mente es deporte y fútbol alemán. Y a medida que uno se empieza a acercar a este increíble complejo de edificios uno rápidamente intuye que dentro hay mucho más que deporte. El Estadio hoy es un lugar de eventos deportivos y musicales, de partidos de fútbol y de encuentros nacionales e internacionales de atletas. Pero más que nada, hoy el Estadio Olímpico es un Museo y patrimonio histórico.

En el lugar donde se emplaza el estadio hubo originalmente otro mucho más pequeño llamado „Estadio Alemán“ el cual fue construido para los juegos Olímpicos de 1916, pero estas olimpiadas nunca se llevaron a cabo debido al estallido de la primera guerra mundial en 1914.

En 1931 Berlín nuevamente fue seleccionada como sede para las Olimpiadas de 1936. En 1933 llegaron los Nazis al poder y se pensó que rechazarían ser anfitriones del evento ya que no les gustaba el concepto de los juegos olímpicos. Pero según se dice, Goebbels (ministro de propaganda) logró convencer a Hitler de la importancia propagandística de dicho evento. Y es así como se construye este monumental complejo olímpico y en 1936 Berlín, la capital del Tercer Reich, es la anfitriona de los más grandes Juegos Olímpicos jamás antes vistos.

En la segunda guerra mundial parte del complejo olímpico fue dañado, pero en general se mantuvo en pie. Durante la guerra fría quedó en sector británico y en los años 60´s se restauró y modernizó. Los grandes cambios se llevaron a cabo después de la reunificación para el mundial de fútbol 2006.

Con 232 mil millones de euros se llevó a cabo la renovación de este estadio. Manteniendo lo más posible de la fachada y estructura original del edificio y modernizando el interior. Hoy tienen un espacio para 75 mil espectadores sentados, un impresionante techo sobre las galerías, una zona VIP para 1200 personas e incluso una capilla con muros de lámina de oro (que se alquila para las bodas de los fanáticos del equipo Herta de Berlín).

Para los partidos de fútbol las entradas más económicas tienen un valor de 15€ por partido y las más caras que son los asientos bussiness tienen un valor de 5000€ por temporada.

El estadio olímpico es una visita obligatoria para aquellos que visitan Berlín, ya sea por que les gusta el fútbol, por que les gusta la arquitectura, por que les gusta las historia o por todas las anteriores.

Gira de estudios por Alemania

Cada año los estudiantes de los colegios alemanes de diversos países vienen a Alemania para participar de un programa de intercambio y una gira de estudios recorriendo diversas ciudades del país. Mi querida colega Marion Franke-Kamp es la organizadora de las giras para los colegios alemanes de Chile y me he subido al carro para participar de esta fantástica experiencia. Es así como he pasado gran parte del frío invierno recorriendo y visitando con estos incansables jóvenes el país que he adoptado como mi hogar.

Mi primera gira empezó del día 1 de Enero en Berlín, con los estudiantes del colegio alemán de Santiago. El inicio de la gira se centró en Berlín, visitando la ciudad, el Lugar conmemorativo Sachsenhausen, la cárcel de la Stasi y Museos. Fuimos al espectáculo de Blue Man Group, a un típico restaurante alemán y a jugar bowling. !Ya antes de dejar Berlín yo estaba agotada! Durante dos semanas viajamos por gran parte de Alemania. Visitamos Dresden, Potsdam y mi segunda ciudad favorita de Alemania: Hamburgo.

En Hamburgo descubrieron la ciudad a través de visitas guiadas, un paseo en barco y algo de tiempo libre, quedando todos muy impresionados con el puerto y la recién inaugurada Filarmónica del Elba. El viaje continuo con dirección a Köln, donde visitamos la Catedral y uno de los museos que personalmente más me gustan de Alemania, el Museo Ludwig que tiene una de las mejores colecciones de arte del s.XX con obras de Marcel Duchamp, Salvador Dalí, Man Ray, Andy Warhol y muchos más.

Uno de los días más entretenidos fue la visita a Phantasialand. Este lugar es una gran parque de entretenciones, donde los jóvenes y también las profesoras y nosotras las coordinadoras, gozamos al máximo.

Visitamos la Universidad de Colonia, donde recibieron a los jóvenes con todo tipo de regalos, comida y les informaron sobre como postular para estudiar en Alemania.

La gira continuó hacia el sur del país visitando ciudades que parecen salidas de un cuento de hadas, como Heidelberg y Rothenburg ob der Tauber. Todo esto acompañado de comidas típicas, visitas guiadas y mucho frío.

Finalmente llegamos a la ciudad de München, la última parada de nuestra travesía. El primer día visitamos la ciudad, la fábrica de BMW y el Museo de la tecnología. Y el segundo y último día de nuestra gira terminó con la visita al castillo de Neuschwanstein, uno de los más emblemáticos castillos del mundo construido por Ludwig II el rey de los cuentos de Hadas.

Nos despedimos de los chicos en la estación de trenes, donde cada uno partió a sus familias alemanas para participar de un intercambio de 6 semanas. Yo volví a Berlín a recuperar energías para luego empezar un nuevo viaje con los colegios de Temuco y Valdivia.

Cada vez que viajo por Alemania la disfruto, me impresiona y jamás me deja de apasionar su historia.

El Parlamento Alemán

Debo reconocer que ya no llevo la cuenta sobre cuántas veces he visitado el edificio de Reichstag y suincreíble cúpula. Y aunque he caminado por sus pasillos, he admirado las vistas desde su cúpula,
Read More

Visitando Dresden

A 180 kilómetros de Berlín se encuentra la ciudad de Dresde, capital del estado de Sajonia y una de las ciudades máshermosa de Alemania.

Con una historia que se remontaRead More

Campo de Concentración Sachsenhausen

El campo de concentración Sachsenhausen fue construido durante el verano de 1936 por prisioneros de los campos de Emsland y fue el primer nuevo campo establecido después de la nominación de Heinrich Himmler como jefe de la policía alemana.
El diseño de este nuevo campo de concentración fue concebido por arquitectos de la SS. Como campo ideal y modelo, su forma se denomina panóptico y simboliza el poder absoluto de las SS sobre los prisioneros.
Debido a su ubicación estratégica, a tan solo 40 km de Berlín, la capital del Tercer Reich, Sachsenhausen asumió un rol especial dentro del sistema de represión de los Nazis y el sistema de campos de concentración. En 1938 se instalan en Sachsenhausen las oficinas centrales de inspección de los campos de concentración (IKL) y es así como se traslada de Berlín a la ciudad de Orianienburg toda la administración de los campos de concentración dentro de Alemania. Esto llevó a que este campo y sus prisioneros se convirtieran en el campo de pruebas de la SS, aquí se probaron desde las raciones de hambre hasta métodos de tortura que después fueron implementados en otros campos de concentración. Sachsenhausen también fue el lugar de entrenamiento para los futuros guardias de las SS.
Entre 1936 y 1945 más de doscientas mil personas fueron internadas en este campo de concentración. En un inicio la mayor parte de los prisioneros eran los opositores políticos del régimen Nazi; comunistas, socialistas, socialdemócratas, intelectuales y liberales. Pero rápidamente fue aumentando la cantidad de prisioneros considerados de raza inferior. Con el inicio de la segunda guerra mundial en 1939 empezaron a ser internados en Sachsenhuasen ciudadanos de diversos países europeos ocupados por los Nazis.
Miles de personas murieron en este campo nazi debido a las condiciones de vida en cautiverio, hambruna, falta de medicina, trabajos forzados, maltratos. Miles más fueron víctimas de los asesinatos masivos llevados a cabo sistemáticamente por las SS y durante las marchas de la muerte en Abril de 1945 cuando las SS intentan evacuar los campos de concentración.

Hoy, 71 años después de la liberación del campo de concentración Sachsenhausen por tropas soviéticas y polacas, recordamos a aquellos que sufrieron y perecieron en este lugar.

Classic Remise

Automóviles vintage, oldtimers y más

Alemania es famoso por sus automóviles… Mercedes Benz, Porsche, BMW… etc… Y aún cuando en Berlín no están esas famosas fábricas, podemos disfrutar de uno de los centros de ventas de automóviles vintage más impresionantes de Alemania: Classic Remise Berlin.
Inaugurado en el 2003, Classic Remise Berlin se ubica al norte de la ciudad en un interesante edificio industrial histórico construido en 1899, durante la época del segundo imperio. Originalmente el edificio fue un depósito de tranvías y la mayor parte de su arquitectura original se mantiene hasta el día de hoy. A través del recorrido se pueden encontrar vestigios de los daños causados por los bombardeos durante la segunda guerra mundial.
En la década de los 60´s, cuando Berlín Occidental decidió dejar de usar el sistema de tranvías, el edificio quedó en desuso. Hasta el año 2002, cuando fue comprado por sus actuales dueños y empezaron los trabajos de restauración.
Como yo no soy una gran amante de los automóviles, la primera vez que visité este lugar fui sin muchas expectativas. Pero al entrar supe que iba a ser una gran experiencia. Su arquitectura industrial muy bien restaurada y su colección de automóviles clásicos de primera clase, hacen de este lugar una visita original y entretenida.
En sus 16.000 metros cuadrados se pueden ver automóviles de diferentes épocas, modelos y marcas. Oldtimers de lujo que te dejan sin aliento, más de un Corvette y Peugeot que te roba el corazón, hasta vehículos que parecen diseñados para alguna película de 007 con Sean Connery. Los precios de algunos de estos vehículos sobrepasan el medio millón de Euros.
Obviamente yo encontré mi auto soñado (ver foto- automóvil rojo). Me enamoré de un Amphicar de carrocería roja-regatta e interior blanco. Fabricado en 1964, este automóvil sirve para la ciudad y para el agua! Ideal para pasear por las calles de Berlín, pero también por sus numerosos lagos.
Es un ejemplar de 3878, construidos entre 1961 y 1967 en Berlin-Wittenau por una empresa llamada Deutsche Wagon -und Maschinenfabrik. El valor actual de mi auto perfecto es de 69 mil euros… uno de los más baratos que encontré.

David Bowie y Berlín

Recordando a David Bowie y sus años en Berlín

Cada día lo primero que hago es encender la radio y preparar el café. Hoy, como cada día, entré a la cocina, encendí la radio y lo primero que escuché fue „David Bowie ha fallecido“… y obviamente pensé haber escuchado mal.Read More

Saludo de Navidad

Estimadas amigas y amigos de Tours Privados Berlín,

Muy feliz Navidad y mis mejores deseos para el nuevo año, espero que el 2016 venga cargado de amor, alegría y muchas vacaciones para todos!Read More

70 años atrás

Berlín es una ciudad llena de monumentos conmemorativos, fechas históricas y recuerdos de algunos de los acontecimientos más emblemáticos del siglo XX y en esta primavera 2015 Read More